Energia: Consorzio RFX di Padova e ITER firmano accordo decennale sulla fusione

9 agosto 2019
Fusione

Il direttore generale di ITER International Organization, prof. Bernard Bigot, e il presidente del Consorzio RFX (costituito da CNR, ENEA, INFN, Università di Padova, Acciaierie Venete SpA), prof. Francesco Gnesotto, hanno firmato un accordo decennale che darà il via alla sperimentazione, a Padova, sul più potente sistema di accelerazione di fasci di particelle neutre mai realizzato.

Il sistema garantirà a ITER le condizioni di temperatura estreme, 150 milioni di gradi, necessarie ad accendere le reazioni a fusione per produrre un’energia pulita, senza emissioni di CO2, sostenibile e sicura.

 

“Per dare l’idea di cosa avviene, pensiamo a un grande accendino in grado di produrre un fascio di particelle accelerate all’energia di 1 megaelettronvolt (MeV) che, incontrando le particelle del plasma, la cui energia è circa 100 volte inferiore, avviano un numero enorme di intensissime collisioni, cedendo la propria energia fino a riscaldare la materia all’interno del reattore a temperature mai misurate nell’Universo conosciuto”, spiega il project manager Vanni Toigo del CNR.

L’accordo firmato a Cadarache regola le collaborazioni tra Consorzio RFX e ITER International Organization per la conduzione sperimentale dei due prototipi di questo sistema: SPIDER, la sorgente di ioni più potente al mondo, in funzione da giugno dello scorso anno, e MITICA, l’iniettore completo, uguale ai due che saranno installati su ITER. Il Ministro dell’Istruzione, Università e Ricerca, Marco Bussetti, ha confermato a nome del Governo, l’impegno finanziario del MIUR che, sommato a quello dei Soci del Consorzio, porterà, nel decennio 2020-2030, a un contributo italiano complessivo di 55 milioni di euro, a fronte di un contributo internazionale a carico di ITER pari a 99 milioni. In parallelo, nuovi accordi tra il Consorzio RFX e l’agenzia europea Fusion for Energy (F4E) sono in via di definizione per regolare la collaborazione nella fornitura dei componenti di MITICA, che si prevede sarà completata entro il 2023, e successivamente nella fornitura dei due iniettori che saranno installati in ITER.

Si conferma, in tal modo, la leadership italiana nel settore della ricerca sul sistema di riscaldamento del plasma attraverso iniezione di fasci di particelle, frutto di una sinergia di competenze presenti trasversalmente negli Enti di ricerca italiani, in atto da diverso tempo. Il Consorzio RFX è stato costituito nel 1996 da CNR, ENEA, Università di Padova, Acciaierie Venete SpA, per avanzare le conoscenze sulla fisica e tecnologia della fusione, concentrando circa 160 risorse di personale tra ricercatori, personale tecnico e amministrativo, e realizzando infrastrutture di ricerca. La macchina RFX per lo studio del confinamento magnetico è entrata in funzione nel 1992. L’ingresso dell’INFN nel Consorzio RFX, con le proprie competenze sull’accelerazione di particelle, è avvenuto nel 2006.

Alla realizzazione di ITER, il reattore sperimentale in costruzione a Cadarache in Francia, partecipa una cordata di 7 Paesi (Unione Europea, Cina, Corea, Giappone, India, Russia e Stati Uniti), che rappresentano oltre la metà della popolazione mondiale.

Dott. Bernard Bigot, direttore generale di ITER International Organization: “Questo nuovo accordo, che disciplina l’esecuzione dei lavori di costruzione e la messa in opera della Neutral Beam Test Facility di ITER, si configura positivamente per l’evoluzione del programma di sviluppo dei fasci di particelle neutre, a fronte del ruolo essenziale rivestito da questo sistema di iniettori per il raggiungimento della mission di ITER. L’accordo, che garantisce un quadro adeguato alle attività R&S sui prototipi SPIDER e MITICA, come pure alle attività per ottimizzare le prestazioni, è determinante per il successo del programma per il riscaldamento del plasma. Ringraziamo il Governo italiano per il fondamentale e rinnovato supporto e tutti coloro che hanno contribuito alla firma di questo accordo”.

Prof. Francesco Gnesotto, presidente Consorzio RFX: “Il Consorzio RFX è orgoglioso di aver siglato questo accordo di stretta collaborazione con ITER, una delle maggiori organizzazioni di ricerca e sviluppo a livello mondiale, su un aspetto determinante per il successo del reattore sperimentale, un passo decisivo verso la realizzazione del sogno dell’energia da fusione. Per il gruppo di ricerca di Padova è una grande sfida, che ci accingiamo ad affrontare consapevoli delle difficoltà scientifiche e tecnologiche che essa comporta, ma anche fiduciosi nelle nostre competenze maturate in 50 anni di lavoro sulla fusione, competenze che, grazie all’accordo, saranno integrate con i contributi dei partner di ITER impegnati nel progetto”.

Prof. Massimo Inguscio, presidente CNR: “Nei prossimi dieci anni, lavoreremo soprattutto agli aspetti scientifici dell’impresa, dalla quale si attendono risultati importanti per il futuro energetico dell’umanità. Il CNR, maggiore Ente di ricerca italiano, ha sostenuto la ricerca sulla fusione fin dai suoi inizi, negli anni ’60 e promuove oggi il suo sviluppo con grande impegno di risorse umane di eccellenza che, grazie a questo accordo, riceveranno ulteriore motivazione e impulso”.

Prof. Federico Testa, presidente ENEA: “Questo accordo conferma l’eccellenza della nostra ricerca e la capacità di porsi obiettivi sfidanti in un settore, quello della fusione, dove l’Italia ha una leadership consolidata a livello scientifico e nello sviluppo di tecnologie di frontiera. La partecipazione a progetti della portata di ITER è strategica per le sue ricadute in termini di innovazione e di campi di applicazione a beneficio del Sistema Paese”.

Prof. Antonio Zoccoli, presidente INFN: “Siamo tutti molto soddisfatti per la sottoscrizione di questo accordo, che rappresenta un nuovo riconoscimento dell’eccellenza della ricerca e delle competenze nazionali, e un ulteriore avanzamento per questo progetto scientifico molto ambizioso. Il suo successo dipenderà dallo sviluppo di tecnologie d’avanguardia, cui potremo portare il contributo della nostra comunità di ricerca”.

Rosario Rizzuto, rettore Università di Padova: “Nuove sfide, sempre più ambiziose: solo ponendosele, e vincendole, si può costruire un futuro migliore. L’accordo appena firmato terrà Padova al centro dell’attenzione internazionale, con una sperimentazione che vedrà in funzione il più potente sistema di accelerazione di fasci di particelle neutre mai realizzato. Non è iperbolico dire che gli occhi del mondo guarderanno con attenzione i risultati del programma, come sempre quando si parla di scenari energetici che potrebbero coinvolgere l’intero pianeta. L’Università che ha ospitato Galileo come sempre farà la sua parte, conscia del credito a livello scientifico che vanta il Paese nel campo della fusione”.

Fonte: Enea

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